কলকাতা নাইট রাইডার্সে আমেরিকার ক্রিকেটার!

আইপিএল শুরু হওয়ার আগেই আসছে একের পর এক চমক। শুরুতে স্পন্সর নিয়ে নানা আলোচনা-সমালোচনা, এরপর করোনার হানা। নানা চড়াই-উৎরাই পেরিয়ে পর্দা উঠতে যাচ্ছে আইপিএলের ১৩তম আসরের।

এবার আইপিএলে চমক হিসেবে হাজির হয়েছেন কলকাতা নাইট রাইডার্সের আমেরিকান ক্রিকেটার। কলকাতার হয়ে খেলতে যাচ্ছেন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ২৯ বছর বয়সী পেসার আলী খান। হ্যারি গার্নির বিকল্প হিসেবে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের এই ক্রিকেটারকে দলে ভিড়িয়েছে কলকাতা নাইট রাইডার্স।

কাঁধে অস্ত্রোপচারের কারণে ইংল্যান্ডের ভিটালিটি ব্লাস্ট এবং আইপিএল দুই টুর্নামেন্ট থেকেই সরে দাঁড়িয়েছেন হ্যারি গার্নি। তাঁরই বিকল্প হিসেবে আইপিএলে প্রথমবারের মতো খেলতে আসছেন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের কোনো ক্রিকেটার।

আইপিএলে নাম লেখানোর আগে ত্রিনবাগো নাইট রাইডার্সের জার্সিতে ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়ার লিগে অংশ নিয়েছেন আলী খান। সদ্য শেষ হওয়া সিপিএলে নাইটদের হয়ে ৮ ম্যাচে নিয়েছেন ৮ উইকেট। তার ইকোনমি রেট ৭.৪৩।

নিয়মিত ১৪০ কিলোমিটার গতিতে বোলিং করতে পারেন আলী খান। স্লগ ওভারে ইয়র্কার দেওয়ায় তার জুড়ি নেই। ২০১৯ সালে যুক্তরাষ্ট্রের ওয়ানডে স্ট্যাটাস প্রশ্নের মুখে পড়েছিল। নামিবিয়ার কাছে হারলেই বিদায় নিতে হতো।

সেই ম্যাচে ৪৯তম ওভারে একাই ৩ উইকেট নিয়ে নামিবিয়াকে পরাস্ত করেন এই পেসার। এর আগে ২০১৮ সালে যুক্তরাষ্ট্রের প্রথম ওয়ানডে ম্যাচ জয়ের অন্যতম নায়ক ছিলেন তিনি। সেই ম্যাচে আলী ম্যাচসেরাও হয়েছিলেন।

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *